Зачем русский миллиардер экспедицию к Сатурну снаряжает?

Богатый человек, отправляющий экспедицию в космос с целью найти там жизнь, — не только сюжет для голливудских блокбастеров.

Российский миллиардер Юрий Мильнер намерен отправить первую частную космическую миссию к спутнику Сатурна Энцеладу в поисках внеземной жизни. Своим видением будущего Юрий Мильнер поделился на конференции «Новая космическая эра» в Сиэтле.

Но что ждёт потенциальных первооткрывателей, как далеко может зайти поиск внеземных форм жизни и чем это грозит человечеству?

Выбор Энцелада не был случайным — ведь шестой по размеру спутник Сатурна известен как наиболее подходящая точка в Солнечной системе, где могла зародиться жизнь.

Атмосфера Энцелада очень разрежённая, но довольно плотная, по сравнению с другими спутниками Сатурна. 91% в ней составляет водяной пар, 4% —азот, 3,2% — углекислый газ и метан — 1,7%.

Согласно последним исследованиям, на Энцеладе возможно наличие жидкой воды, скрытой под ледяным покровом. Это обусловлено возможностью наличия у небесного тела ядра, пронизанного порами, геотермальная активность которого способна поддерживать жизнь в подземных океанах на протяжении миллиардов лет. Согласно мнению руководителя миссии New Horizons планетолога и инженера Алана Стерна, большая часть из возможных обитаемых миров будет водной — во всяком случае, это справедливо для цивилизаций, не развившихся до уровня, позволяющего выход в космос.

Именно на изучении возможных подводных океанов Энцелада и должна сосредоточиться перспективная экспедиция. Тем не менее исследователи склонны считать, что жизнь помимо Земли в Солнечной системе может быть представлена лишь микроорганизмами.

<p>Фото: © REUTERS/Lucas Jackson</p>

Наиболее вероятными местами для жизни на Энцеладе могут быть гидротермальные отверстия, вызванные вулканической активностью на спутнике, — в этих условиях способны существовать даже многоклеточные организмы типа ленточных червей.

Миллиардер не назвал точную дату и стоимость планируемой экспедиции. Однако он отметил, что это случится «довольно скоро», если к участию в проекте удастся привлечь частный капитал. Учитывая, что 20-летняя миссия корабля Cassini к Сатурну обошлась NASA в $3,9 миллиарда, что на 400 миллионов превышает состояние Мильнера, можно сделать вывод, что без инвестиций проект поиска жизни на Энцеладе может быть под угрозой с финансовой точки зрения.

Мильнера, окончившего физический факультет МГУ, сложно заподозрить в излишне идеализированном подходе, поэтому он сосредотачивается не только на Солнечной системе. В частности, в рамках другого проекта миллиардера — Breakthrough Listenисследователи заняты поисками косвенных признаков жизни вне Солнечной системы, называемых быстрыми радиовсплесками.

В этом случае речь идёт уже о поиске высокоразвитых цивилизаций, радиоимпульсы от деятельности которых могут достигать Солнечной системы. Мильнер сообщает о промежуточных успехах работы проекта и оценивает свои вложения как оправданные.

Один из самых амбициозных проектов Мильнера — инициатива Breakthrough Starshot, разрабатываемая совместно со всемирно известным астрофизиком Стивеном Хокингом. В рамках проекта, на который Мильнер выделил $100 миллионов, физики планируют отправить к звезде Альфа Центавра наноспутники на лазерных парусах, которые достигнут её до конца XXI века.

Исследование космоса, поиск жизни внутри и за пределами Солнечной системы — одни из самых основных задач, стоящих перед человечеством. Правда, подобные проекты сталкиваются не только с техническими трудностями, но и с финансовыми — без привлечения инвестиций со стороны будущее столь масштабных инициатив по поиску жизни обречены на неудачу.

Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.